立法會議員易志明就「《2017 年道路交通(修訂)條例草案》的二讀議案」發言 (2017年6月28日)

主席,我謹以《2017 年道路交通(修訂)條例草案》委員 會("法案委員會")主席的身份,匯報法案委員會的審議工作。

根據《道路交通條例》(第 374 章)第 2 條,"小型巴士"的定義是"經 構造或改裝為只用作運載司機及不超過 16 名乘客及其個人財物的汽 車"。第 374 章第 2 條將"公共小巴"界定為"用作或擬用作出租或取酬 用途的小型巴士,但不包括任何私家小巴"。在香港的運輸體系內, 公共小巴的角色,是提供輔助接駁服務。過去 5 年,公共小巴平均每 天接載超過 180 萬乘客人次,約佔全港公共交通總乘客量的 15%。因 應公共小巴的輔助接駁角色,政府一貫對公共小巴的數目設有上限, 以維持對公共小巴整體供應量的管制,目前上限為 4 350 輛。

運輸署於 2015 年曾就公共小巴服務進行綜合調查,發現公共小 巴服務的供求情況在過去數年大致保持平穩。不過,當局察悉,乘客 在繁忙時段和非繁忙時段對專線小巴服務的需求差異頗大,而在最繁 忙的 1 小時,大部分專線小巴路線的服務供應已接近飽和。同時,公 共小巴業界不時表示經營環境變得更為艱難,以及面對司機短缺的問 題。因此,政府當局開展了增加公共小巴座位數目上限是否可行及是 否可取的研究。因應上述的研究結果,政府當局建議將公共小巴的最 高座位數目由 16 個增加至 19 個。

政府當局曾於 2016 年 12 月就上述建議,諮詢立法會交通事務委 員會的委員,交通事務委員會的委員歡迎增加公共小巴座位數目的建 議。然而,鑒於多加一個座位會為乘客帶來益處,以及現有公共小巴 的其中一個車款技術上可容納 20 個座位,部分委員建議政府當局考 慮將公共小巴的最高座位數目增加至 20 個。

政府當局在 2017 年 4 月 26 日,將《2017 年道路交通(修訂)條例 草案》("《條例草案》")提交立法會。《條例草案》旨在修訂《道路 交通條例》(第 374 章),將小型巴士的最高乘客座位數目由 16 個增加 至 19 個,並作出相應修訂,以及刪除一些已過時的過渡性條文。

法案委員會大體上支持《條例草案》,但有數名委員希望藉着今 次的修例,在增加小巴座位數目的同時,一併進一步提升公共小巴服 務的質素,其中的建議包括:將小巴的最高乘客座位數目增加至 20 個、 安裝乘客安全帶佩戴感應器,以及增加可供輪椅上落的低地台公共小 巴的數目。法案委員會在審議過程中得悉,由於政府當局將座位數目 的建議改變詳列於《條例草案》的詳題內,因此如就上述任何一項意 見提出修正案,皆可能超出《條例草案》的範圍。委員對《條例草案》 的草擬方式表示不滿,因其實際上排除了立法會議員在審議過程中提 出任何修訂。

政府當局曾表示,在決定公共小巴最適當的最高座位數目時,當 局主要考慮公共小巴的供求情況,以及有需要維持各種公共交通服務 得來不易的生態平衡。政府當局表示,有關研究的結果顯示,專線小 巴的最高座位數目應由 16 個增加至 19 個,則可大幅減少在最繁忙的1 小時內於總站出現留後乘客的專線小巴路線數目。此外,候車時間 超過 10 分鐘的專線小巴路線比率也會下降近 80%。至於專線小巴營 辦商的營運環境,預計出現虧損的專線小巴路線組合數目可減半,由 現時接近 60%減至大約 30%。政府當局強調,雖然有關研究顯示增加 座位數目至 20 個或以上可繼續減少留後乘客的人數和候車時間,以 及可繼續改善專線小巴營辦商的營運環境,但相應遞增的改善幅度會 在座位數目增加至超過 19 個時顯著收窄。

政府當局解釋,在《條例草案》獲得通過後,更多新車會投入服 務。根據法例,該等新車必須配備安全帶。屆時,市面將有更多已安 裝安全帶的車輛,有助推動乘客佩戴安全帶。如按建議在所有新登記 的專線小巴安裝安全帶佩戴感應器,便須更改現有車輛設計及車輛的 保養安排,以及修訂相關法例。政府當局強調,當局非常重視公共交 通安全,亦同意與車輛供應商及業界聯絡,探討在公共小巴安裝感應 器是否可行。

政府當局計劃引入可供輪椅上落的低地台新車款在 3 條醫院路線 試行,試行計劃預計會於 2017 年下半年展開。當營辦商正式向運輸 署申請就低地台公共小巴新車款進行車輪檢驗及類型評定時,運輸署 署長會考慮行使法定酌情權,准許其車身長度和重量超出分別為 7 米 及 5.5 公噸的現行法定上限,以便該等車款可在香港試行。

應法案委員會的要求,政府當局表示日後會就議員的建議持開放 態度。在《條例草案》通過後,政府當局會於 2018 年就公共小巴服 務進行預定的定期調查時,趁機就 20 座建議、安裝安全帶佩戴感應 器,以及在香港試行可供輪椅上落的低地台公共小巴的事宜,收集業 界和市民的意見。政府當局表示,當公共小巴數目的法定上限(現時 為 4 350 輛)於 5 年後(即 2022 年)到期檢討時,當局自然會再次檢視 有關公共小巴最高座位數目的事宜。

法案委員會察悉,政府當局不會就《條例草案》動議任何修正案。 法案委員會亦不會就《條例草案》提出任何修正案。

代理主席,以下是我對《條例草案》的意見。

前兩天差點發生當局把《條例草案》推倒重來的事件。事緣是立 法會主席批准尹兆堅議員就《條例草案》提出修正案,把小型巴士的 座位上限由 16 個增至 19 個,更改為進一步增至 20 個。運輸及房屋局認為有關修訂既違反《條例草案》的原意,亦會影響各種公共交通 服務之間得來不易的生態平衡,因而考慮撤回《條例草案》,以便再 作諮詢。 慶 幸 事過境遷,提出修正案的 尹兆堅 議員及政府都顧全大 局,政府亦因應尹議員撤回修正案而繼續就《條例草案》恢復今天的 二讀。

對於偏遠的新市鎮,交通配套不完善,確實有聲音要求把小巴座 位進一步增加至 20 個的訴求,以滿足市民的需要。但是,由於政府 的諮詢一直集中在增加小巴座位至 19 個,增加至 20 個座位的建議並 沒有經過詳細諮詢,貿然作出修訂,亦過於倉卒。政府在法案委員會 期間亦已因應委員的要求,表示於明年進行小巴服務定期調查時,會 就座位數目收集意見,以及在 5 年後檢討公共小巴數目法定上限時, 一併檢視座位數目。因此,我贊成現階段先行通過《條例草案》,最 低限度對於小巴業界過去 30 年增加座位的訴求向前邁出一步,亦不 至於對其他公共交通工具帶來太大的影響。

小巴業界原本建議由 16 個座位增至 20 個甚至 24 個座位,但由 於政府的研究顯示,如果座位上限增至 19 個,預計能夠有效地改善 乘客於繁忙時段在總站等候的時間,但如果座位進一步增加至 20 個 或以上,其成效就會相應遞減。不過,我認為最重要的是,政府表示 把座位上限增至 19 個,最能夠維持各種公共交通服務得來不易的生 態平衡。因此,既然多個小巴團體亦曾經致函各立法會議員,表示支 持政府把小巴座位先增加至 19 個,並希望能夠盡快落實,因此自由 黨及我都支持政府今天提出的《條例草案》,把公共小巴的法定座位 數目上限增加至 19 個,以冀能在 7 月 7 日刊憲後正式生效。

小巴業界急切希望《條例草案》能夠盡快落實,是因為根據環保 署 2014 年推行的淘汰歐盟 IV 期以前柴油商業車輛的計劃,歐盟 II 期的柴油商 業 車輛在明年起 將 不獲續牌 , 而 因應計劃推出的特惠津 貼,必須在今年年底前申請,現時估計市場還有 400 多輛小巴等待更 換。因此,小巴業界希望《條例草案》能夠盡快通過,讓車廠落實生 產,令他們可 於 限期前申請特惠津貼。否則,他們將會失去約共 6,000 多萬元的補貼,日後換車將增加他們的財政壓力。

事實上,近年小巴業既面對經營成本不斷增加,又因鐵路不斷擴 展 而令生存空間收窄 , 與此同時,亦面對司機不足及青黃不接的問 題,營運越來越困難。雖然我認為增加座位並不是解決業界所面對問 題的靈丹妙藥,但在現時司機嚴重不足的情況下,增加座位總比增加小巴數目為佳,最低限度有助縮短乘客於繁忙時段的輪候時間,亦不 會加重道路的負荷及令路邊空氣質素下降。但是,長遠而言,我希望 政府能加強協助小巴業界開發新路線,以抵銷因為港鐵擴展而流失的 乘客。

過去數年,我與多位議員均不斷要求政府研究在東涌加設專線小 巴服務,以加強區內及機場島內的接駁服務,藉便利 的 交通運輸服 務,引入更多勞動人口,紓緩機場島上人力資源不足的問題。然而, 政府卻遲遲沒有回應,最終亦只是落實在港珠澳大橋落成之後,才開 設新專線小巴服務。

政府近日公布的《公共交通策略研究》指出,公共小巴在公共交 通系統中的輔助角色會繼續維持,並加以強化。除維持小巴數目在 4 350 輛及今天增加座位至 19 個外,港鐵會向所有專線小巴路線提供 港鐵與專線小巴每程 3 角的轉乘優惠,對於市民及小巴而言是德政。 但是,對於政府建議引入中型單層巴士,在新開發區及人口密度較低 的地區,提供往來交通樞紐的短途穿梭服務,確實有違以往一向以小 巴先行的政策。何況,我們亦希望政府在推動專營巴士重組時,把一 些低客量的路線改為由小巴提供。因此,希望局方能重新考慮有關建議。

代理主席,我謹此陳辭。