中環擠塞 責不在電車 - 易志明 (2015年10月2日)

早前有港府前規劃師認為電車佔用了不少路面的空間,是中環塞車的元凶,因此建議取消德輔道中、金鐘道的電車路段,以騰出路面,改善中區交通擠塞問題。對電車的指控及取締部分電車路段的建議,我並不苟同。

車速可達每小時五十公里

電車在香港有百年歷史、本人亦曾擔任電車公司的管理層多年,因此我與很多港人一樣對電車還有深深的情意結。不僅如此,當愈來愈多市民對路邊空氣污染問題關注,而電車是路面上最環保的集體運輸工具,理應大力推廣,以減少社會日後因空氣污染所需要承擔的醫療費用。因此,我對有建議取消電車服務,確實大惑不解。

除了環保問題外,以下我列舉一些數字,讓讀者們來判斷電車是否中環路段擠塞的元兇:

首先,電車的車速實際上可高達每小時五十公里以上,中環塞車並不是電車車速慢所致,主因是往紅隧及銅鑼灣方向之車輛堵塞而引起,於繁忙時間情況尤為嚴重。根據政府之數據,中環路段之平均車速為九至十公里,這與電車行駛之速度又有何關係呢?事實上,電車也是受害者之一。

其次,電車車架之路面投影面積為十七點六平方米,其法定最高載客人數為一百一十五人,即每平方米路面搭載六點五名乘客;但若以一輛投影面積為三十平方米的巴士估算,其法定最高載客人數為一百三十人,即每平方米路面只搭載四點三人,較電車為少。再者,眾所周知,巴士的載客量往往不到半成,電車則經常逼爆,故電車之路面使用效率實質為巴士之三倍或以上。

第三,根據運輸署前年的資料,電車全年載客量為七千二百多萬人次,而電車只有一百六十輛,即每年每車之載客量約為四十五萬人次;港島之巴士乘客數字為兩點五億人次,而港島巴士則約有一千四百架,即每年每車之載客量約為十八萬一千四百人次,電車之載客量實為巴士之兩點四八倍。

重組巴士路綫更有效

由上述分析可見,電車不但不是中環路段擠塞的元兇,其載客率實際上還較巴士為高。因此,該名規劃師理應多向市民傳遞全面的資訊,鼓勵他們支持巴士路綫重組,一則可有效紓緩路面擠塞的情況;二則提升巴士公司之營運效率。就算巴士公司未能因巴士路綫重組後即時減票價惠及市民,最起碼能降低加價的壓力,若能維持一個較長的時間不提出加價申請,市民便可以較便宜的價格及較短之行車時間到達目的地,整體社會效益定當有所提升。實質效益則有勞相關之政策局代為計算一下吧!

既然中環擠塞的問題責不在電車,取締部分電車路段無助解決中環擠塞的問題。現階段,政府可考慮通過加強對路邊違法停泊造成堵塞的車輛執法或限制區內上落客貨的時段,以紓緩中環的擠塞問題。中長期看,政府應從源頭着手,例如盡早實現中環灣仔繞道通車,才能有顯著的改善。

易志明
載於 星島日報 每日雜誌 精英壇
2015年10月2日