街市裝冷氣 政府可做更多 – 邵家輝 (2017年11月24日)

正所謂「民以食為天」,街市是許多市民日常買餸的必到之處,稱得上是民生的基本設施。惟食環署轄下公眾街市的環境一直為人詬病,尤其是欠缺空調系統的街市,夏天時內裏的悶熱程度,足以令顧客畏而卻步。隨着人流下降,商戶經營困難,攤檔空置情況嚴重,亦進一步令公眾街市發揮不到其滿足民生需要的作用。

特首林太在《施政報告》中承諾,政府會以利民便民的新思維投入資源興建新公眾街市,並提升現有街市環境,包括加快安裝冷氣。誠然,有關計劃用意是好,值得支持,但出手力度卻嫌不夠,未足以有效解決街市環境問題,更遑論可以抗衡領展。事實上,領展唯利是圖,恃着市場優勢,令市民和小商戶啞忍多年,而林太亦說過,領展問題是政府面前最棘手的「大山」。正因如此,政府更要狠下決心,推出大刀闊斧措施,使公眾街市的競爭力大幅提升,一方面可參考現今新型街市模式進行美化,及引入多元化商品,另方面要徹底解決冷氣問題,為顧客提供舒適環境,才能跟領展街市競爭。

今時今日,不管是商業或公共室內場所,冷氣都可說是基本設備。目前當局擬為某公眾街市安裝冷氣,要獲至少八成租戶支持始能落實,門檻實在過高。立法會通過重要議案亦只需三分之二議員支持,當局可按此水平來檢討安裝冷氣門檻。

除此之外,即使政府承擔工程費用,租戶依然裹足不前,其一是因為工程需時大半年以上,其間租戶停業,難以維生;其二是日後冷氣費全由租戶承擔,他們憂慮長遠未必能應付得來。對於前者,政府應體恤租戶「手停口停」苦況,不僅要盡量縮短工期,而且不論全面或分段停業,一律予租戶免租,完工後亦應恩恤延長免租期六至十二個月,以減少租戶停業期間的收入損失。至於後者,考慮到公眾街市實為市民提供新鮮食品的公共設施,安裝冷氣亦是為回應市民購物的實際需要,我認為政府應為租戶分擔日後冷氣費支出,包括電費及維修費。我明白政府關注社會資源運用問題,但相信只要租戶生意好轉,利潤增加,其他問題大可留待日後商討,這樣做總比目前如一池死水般的景況好。

要知道,公眾街市冷氣費問題糾纏多年無法解決,始令領展街市獨大。政府既然強調以「新思維」施政,何不「為民為到底」,多走一步作出更大承擔,使公眾街市環境提升,市民選擇增多,貨品價格合理,藉此締造出既可改善民生,又可制衡領展的多贏局面?

邵家輝
載於 都市日報 自由黨自由講
2017年11月24日