活化果欄 打造水果基地 - 邵家輝 (2018年1月19日)

外國有不少富有特色的批發零售市場,如築地魚市場、東大門批發區、悉尼蔬果批發市場等,不僅是當地人購物常到之處,亦是吸引無數遊客慕名前往的觀光熱點。香港雖只是彈丸之地,但難得亦有一個同樣蘊藏巨大發展潛力的特色批發市場——油麻地果欄,所以政府除了要繼續讓其原址經營,還要因勢利導,好好發揮出它的優勢。

油麻地果欄最早源於1910年代的一個傳統墟市,其後經過增建擴展而成了現今模樣,總計足足有逾百年歷史。果欄內除了保留着極具文化和歷史價值的建築物,盛載着多代港人的集體回憶,亦為本地民生以至經濟擔當一定角色。據講香港每年從世界各地輸入多達十六億公斤的水果,扣除轉口的十億公斤,供港人食用的便有六億公斤,其中至少有一半就是經油麻地果欄供應。

正因為油麻地果欄具有經濟、文化和歷史價值,又交通便利,相信只要加以活化,定能發展成為亞洲水果貿易中心,並為香港增添一大旅遊景點,一如政府計劃利用深水埗在成衣布料零售批發的背景,在該區建立「設計及時裝基地」。事實上,在既有的地區經濟基礎上注入新元素,可起到水到渠成之效。就此我歡迎特首林太早前在立法會回應,指政府正着手進行果欄保育和活化工作,希望將其打造成一個有利本地經濟、方便零售及吸引遊客的景點。

當然,事分緩急,活化發展是長遠工作,不能一蹴而就,而眼前亟待政府處理的,是協助部分商戶解決燃眉之急。

前年9月,果欄近石龍街的店舖發生了一場三級大火,有多達四十一間商舖被燒燬,其後當局更將上址圍封清拆,導致有關商戶無法繼續營業。手停口停,災戶和相關員工的生計大受打擊,在火災發生至今的一年多裏,一直無法復業,可謂苦不堪言。災戶目前最需要的,無疑是當局盡快落實安排附近一處地點,供他們作臨時營業謀生之用。

正如「家有一老,如有一寶」,在香港有上百年的特色景點,已經少之又少,我希望政府能善用油麻地果欄的既有優勢,使之成為香港的一個新地標。

邵家輝
載於 都市日報 自由黨自由講
2018年1月19日