給癌症患者一個希望 – 陳建業 (2018年3月20日)

政府剛公布的《財政預算案》中,將預留五億元支援罕見病患者,總算為患者帶來一絲希望。

時間一拖 可能已失性命

香港人大多支持政府應量入為出,資源應可能用在最有需要的人身上。但我認為沒甚麼可以比生命更為可貴!試問還有甚麼其他需要,會比一個癌症病人更大?而且這一個需要是非常逼切!如果時間一拖,可能會失去性命!一隻藥物由註冊到納入專用藥物名冊往往需要幾年時間,試問如何叫一位癌症病人多等幾年?等到政府把藥物納入名冊時,患者已未必能夠等得到了!

政府在癌症政策上應好像發展創科一樣,要勇於去嘗試,雖然不能夠保證新藥必定能醫好病人,但最少都可以給病人有一個希望!

有許多外國已經通過的治療癌症藥物都不在名冊內,而要使用這類藥物往往每月都需要超過萬元開支,結果無錢當然無藥醫!即使比較有能力的中產人士,也醫病醫到窮!更有中產人士須要變賣自住物業,才可應付昂貴的醫療及藥物開支,人未亡家先破。

醫管局已經多次表示,不能只考慮個別罕見病病人的需要,而應按病人實際情況、藥物是否經過臨牀實證有效、及社會整體利益,才考慮會否將藥物引入藥物名冊。當局不應該只用成本效益來衡量,一種新藥物對一條生命的價值。我認為好的醫療政策,是須要確保沒人會因為經濟困難,而得不到適當的醫療服務。

倡醫療藥物開支可扣稅

另外,政府亦應將醫療及藥物開支,作為可扣稅項目,而且應降低各類藥物資助基金的經濟審查門檻,希望能夠多方面減輕病人及其家人的財政負擔,以杜絕因病而要傾家蕩產應付開支的苦況。

以現時公營醫療人手不足及資源有限的情況,引致非急性癌症患者,輪候斷診及治療時間過長,會大大影響到治療質素,減低病人治瘉機會。當局應加強公私營合作,資助癌症病人到私家診症,推動私家醫院及醫療中心以折扣優惠為公立醫院癌症病人提供檢查、化驗及診症服務,並且由政府資助部分費用,主動鼓勵病人分流到私營醫療系統。這不但能加快病人接受斷診及治療的時間,亦可以縮短公立醫院癌症服務的輪候時間,有助紓緩公營醫療系統的壓力。

陳建業 - 自由黨青年團副主席
載於 星島日報 每日雜誌
2018年3月20日