支持渡輪業持續發展 – 易志明 (2018年11月16日)

立法會剛於星期三通過《2018年渡輪服務(修訂)條例草案》,條例草案旨在延長經營渡輪服務牌照的期限由現時的三年增加至五年,雖然我一直倡議政府應給予一次過十年的牌照年期,以促使渡輪營辦商願意作較長遠的規劃及投資,但現時政府建議把牌照年期由三年延長至五年,總算是向前行了一步,我是歡迎的。

牌照年期延長後,過往渡輪營辦商在十年的最高牌照限期內需要申請三次續牌,但當牌照年期延長至五年後,營辦商則只需申請一次續牌,無疑大大減省營辦商的行政工作;再者,較長的牌照期能夠降低不穩定性的風險,營辦商自然會較願意作出投資,有助提升渡輪服務。

減省營辦商行政工作

但我想強調的是,對於現時渡輪業面對的經營困難,延長牌照年期只是解決部分問題而已。雖然隨着陸路交通運輸網絡愈趨完善及鐵路不斷擴張,渡輪的乘客量持續下跌,過去五年,渡輪的乘客量下跌了5.5%,但渡輪服務在公共交通市場的佔有率則一直維持在1.1%,可見渡輪服務是有一定的需求。為促進渡輪業的持續發展,政府必須推出更多扶持渡輪業發展的措施。

我支持政府檢討6條主要離島渡輪航線的特別協助措施,因現時的措施只限就一些恒常費用作實報實銷的安排,但措施未能鼓勵營辦商主動提升渡輪服務,因此,政府在今次的檢討,應考慮如何更有效地利用特別協助措施,鼓勵營辦商提升渡輪服務及配合現時的環保需求。

「街渡」被政府忽略

除了6條主要離島渡輪航線外,本地渡輪服務還有67條為偏遠地區提供渡輪服務的「街渡」航線,但這些「街渡」往往是被政府忽略的一群。

就如先前政府推出的《2元長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃》及去年施政報告提出的《免入息審查的公共交通費用補貼計劃》均沒有把「街渡」納入在計劃內。因此,我支持給予渡輪服務的特別協助措施能夠擴展至更多航線。

現時最困擾渡輪業的是人手老年化及青黃不接的問題。有持牌渡輪營辦商向我表示,其公司長期欠缺近兩成的人手,加上近年落實的海上作業安全措施,導致船上人手編配有所增加,令人手更加緊絀,倘若人力資源不足的問題沒法改善,就算延長渡輪服務的牌照年期,渡輪營辦商亦難有人手繼續營運,對只有渡輪服務的離島居民將造成嚴重影響。

應加強海事訓練課程

為解決渡輪業人力資源不足的問題,除希望政府考慮輸入外勞以解燃眉之急外,政府應考慮允許服務政府部門如海事處、水警、消防及海關的退休船長或輪機員獲發正式操作執照;甚至允許內河船船長或輪機人員的執照可轉換成香港本地船長或輪機員執照。

長遠而言,政府應加強本地海事訓練課程及制定長遠的海上作業人力資源和教育目標,以吸引新血入行,促進本地渡輪的持續發展。(小題為編輯所擬)

易志明
載於 都市日報 自由黨 自由講
2018年11月16日