抵禦中美貿易戰的衝擊 – 易志明 (2018年12月14日)

上月底,中國及美國在貿易上達成一個臨時協議,令中美貿易戰的緊張稍為緩和,美國將會暫時擱置進一步提高對中國商品的徵稅率,但我們仍不能因此而掉以輕心,若貿易協議在90天內未能達共識,美國還是會繼續向中國入口貨物徵收更高的稅率。

中國及美國均是香港的重要貿易夥伴,而香港亦一直擔任中、美兩國轉口港的角色,兩國互相加徵關稅,香港處於中、美兩國的夾縫之間,自然難以獨善其身,香港的貿易及物流業在今次的貿易戰是首當其衝。

自年初醞釀中美貿易戰爆發以來,本港的貨運量持續向下行。據政府的資料顯示,今年首八個月的總貨運量為1億9千1百多萬公噸,較去年下跌4.5%,由於香港七成屬轉口貨,尤以海運為主,因此,海運的跌幅亦相對較顯著,達6.5%。

現時這個跌幅是較預期溫和,因很多付貨人均希望趕及在中美貿易戰進一步升級前付運貨物,以減低稅率的負擔。但當這批貨物付運完成後,倘若形勢持續不穩,市場看淡前景,隨着訂單減少,貨運業必然受影響,預計明年的貨運量將會有更大的跌幅。

在中美貿易戰的陰霾下,本港的貨運業已提早進入寒冬,一旦中美貿易協議談不攏,貿易衝突加劇,對本港經濟所帶來的負面影響嚴重,特區政府不能不作好兩手準備。

物流業創造18萬個職位

為應對中美貿易戰對中小企業造成的影響,政府表示會加強各項中小企資助計劃,包括加強出口信用保、協助本地企業開拓市場(如新的「BUD專項基金」就由拓展內地市場擴展至東盟國家),以及轉移生產基地等;同時,亦會積極簽訂更多貿易協定和投資協定。對於政府推出的措施,特別在開拓市場方面,是值得支持的,但開拓市場這一類工作,並非一朝一夕能成事,絕對未能解決中小企即將面對的財政問題,特別是銀行在經濟不穩下已紛紛收緊信貸,為中小企帶來融資問題。

貿易及物流業是香港四大支柱產業之一,物流業佔香港的經濟生產總值3.2%,創造了18萬個職位,佔全港勞動人口的4.6%,與香港經濟的繁榮密不可分,中美貿易戰影響運輸物流之餘,亦牽連倉儲、金融保險及其他相關行業的營運。

憂衍生結業及裁員潮

估計中美貿易戰仍會糾纏一段時間,一旦政府沒有適時推出紓困措施,未能協助物流業中小企抵禦中美貿易戰帶來的經濟衝擊,將衍生結業及裁員潮。為協助物流業渡過難關,應對有可能的持久戰,自由黨在剛過去的星期二與財政司司長就新一年度的財政預算案會面時,已要求司長在財政盈餘有逾千億元的形勢下,應大刀闊斧推出短期紓困措施,包括考慮豁免各項政府收費及各類牌照費一年、加強政府的融資擔保,甚至提供免息借貸,以減輕企業的財政負擔,讓他們能在水深火熱中有喘息的空間。(小題為編輯所擬)

易志明
載於 都市日報 自由黨 自由講
2018年12月14日