自由黨回應《東涌新市鎮擴展研究》第二階段諮詢 (2013年7月20日)

一、總體回應

  1. 東涌新市鎮擴展實為香港經濟及社會發展的重要一環,因為東涌東連赤臘角機場和亞洲博覽館(貨物和服務貿易的門戶)、西接擬建為物流園的小濠灣填海地(海陸空物流的集散中樞)、北鄰即將在2016年完工的港珠澳大橋口岸(連接珠江以西省市的橋頭堡),東涌發展的重要性和功能性實為無可比擬,當局不能亦不應將這個計劃視作一般的新市鎮發展規劃。
  2. 東涌新市鎮是整個大嶼山發展計劃的首個試點,但當時的政府欠缺長遠的視野,未能發揮東涌的戰略發展地位,令東涌成為一個純居住、欠設施、乏交通的孤島,更加被貶為繼天水圍後另一個問題社區。事實上,佔整個東涌公屋戶九成人口的逸東邨便是全港第三個最多綜援住戶的公共屋邨,綜援比重高達21%,區內就業、貧窮、社會問題亦非常嚴重。
  3. 現屆政府絕不能重蹈前任的覆轍,更不可再反覆研究和紙上談兵,而應從整體大嶼山發展的角度和視野,作為發展東涌的先決思維。自由黨認為,在制訂東涌新市鎮擴展計劃時,應從三個方向作出全盤考慮。第一是小濠灣物流園是否會落實興建;第二是赤臘角機場是否會興建第三條跑道;第三是港珠澳大橋開通後,東涌在「橋頭經濟」中所擔當的角色。

二、關鍵因素

機場第三條跑道

  1. 根據機場管理局公布的《香港國際機場 2030規劃大綱》,興建第三條跑道可為香港帶來1,670億港元的經濟產值,而衍生的直接工作職位高達141,000個(較現時60,000餘個高出逾8萬人)。如果第三條跑道能在2023年完成,東涌居民順理成章成為機場擴建後的主要人力資源供應地。

小濠灣物流園

  1. 截至2012年上半年,香港物流業的就業人數高達166,000人,產值約達724億港元,其重要性可見一斑。自由黨一直主張香港必須維持航運中心的地位,除了盡快展開興建第三條機場跑道的工程之外,亦必須撥地興建物流園,與內地形成一個地區性電子物流系統,配合國家的「十二五規劃」的發展方案。
  2. 因應港珠澳大橋衍生的「橋頭經濟」效應,當局在小濠灣興建一個規模龐大的物流園亦是順理成章,亦是物流業界的主流訴求,因為小濠灣地處新機場、快將落成的港珠澳大橋以及青衣及葵涌貨櫃碼頭的中心點,囊括海陸空三類物流作業介面的優勢,故最適合作為物流產業發展的基地,盡享「橋頭經濟」所帶來的好處。所以,當局必須盡快落實在小濠灣興建物流園的計劃。
  3. 即使以機管局在2001年所構思而佔地77公頃的東涌物流園作估算基礎,當年估計落成後的新增職位便高達3萬個,若結合其後新增的CEPA及港珠澳「橋頭經濟」等有利因素,故最保守估計小濠灣物流園的新增職位應不會少於3萬個,其增值的能力毋庸置疑。

港珠澳大橋「橋頭經濟」

  1. 港珠澳大橋在2016年落成後,珠三角西岸地區將納入香港方圓三小時車程內可達的範圍(三小時生活圈),令整個珠三角成為香港經濟發展的輻射區域(珠三角地區人口逾7,000萬,人均國內生產總值逾1萬美元)。屆時區內交通可大幅節省成本及時間,亦令香港更有效地發揮其區域性貿易和物流樞紐的關鍵作用,香港的旅遊、金融和商業等不同範疇預計亦會有所得益。屆時,經港珠澳大橋來港的旅客將可迅速地前往鄰近機場島上的設施,以及大嶼山和東涌一帶的旅遊點,促進相關的旅遊業及展覽業。雖然現階段難以估計「橋頭經濟」可直接創造多少個職位,但其潛力龐大是不爭的事實。
  2. 自由黨認為,當局可考慮在區內建立一個或多個大型商場或品牌特賣場,以捕捉位處珠三角「三小時生活圈」所衍生的巨大商機,而其中一個先決條件是當局應重新考慮開放現時只准許過境旅客才可使用的海天客運碼頭供港內線渡輪使用,以增加東涌與其他地區的聯繫,特別是方便位處珠三角各市鎮碼頭的內地訪客,無須再長途跋涉、轉折繞道才可前往東涌觀光和購物。

東涌規劃取決三項優勢的進展

  1. 除了「橋頭經濟」之外,其餘兩項優勢因素仍存在變數,故當局必須盡快落實相關的發展規劃,最少亦要確定相關的發展方向,才可確實評估東涌新市鎮擴展的相應佈局。因為以往東涌的新市鎮發展正是因為欠缺準確的評估,才出現現時交通、社區配套設施不足,區內居民與職位錯配等不利局面。
  2. 政府必須認清東涌週邊地區的未來發展的方向,以及東涌的人口特質、教育設施、社區資源、交通配套能否配合這些龐大計劃的發展,造到「地盡其用、人盡其才」的目標。根據統計處資料,2011年的東涌人口總數約為8萬,直至現時人口仍不足10萬,即使計及未來各個擴展規劃後所新增的15餘萬人,擴大後的東涌人口總數約介乎22至25萬,是否足夠應付未來區域性發展,當局必須仔細研究。
  3. 自由黨認為,政府不應以解決市民居住需求,作為擴展東涌的首要考慮。所以,公私營房屋的比例無論如何,著眼點應是配合週邊區域的發展。如果特區政府只是落實興建第三條跑道,當局便需要考慮興建多些私人樓宇,以吸引中產家庭進駐而為機場提供更多中高層人才;反之,如果只有小濠灣物流園落實上馬,東涌便需要更多基層人員或中低技術人才居住,建立多些資助房屋更能配合地區所需。若然兩個項目均獲批准興建,則東涌的房屋類別便需要作較平衡的發展。無論區內經濟最終如何發展,當局應該照顧區內的教育和職業訓練的需要,興建更多類似職業訓練局以實用性為主的職業培訓學校,盡量讓區內人士可在原區學習和就業,亦可為未來發展培訓相關人才。

三、具體回應

東涌東發展

  1. 自由黨傾向支持在東涌東採取「經濟活力」的發展模式,主要是現階段東涌新市鎮非常缺乏商業活動場所及就業機會。「經濟活力」發展模式擬將東涌東打造成新市鎮內的商業樞紐,無疑是觸及到問題的核心。
  2. 雖然現時東涌市中心已有若干商場,但擴容後的東涌人口將增至20餘萬,加上如上述的三項優勢因素,區內需要更多更大的商場、商業大廈、酒店、零售網絡實為合理需求。其實45萬平方呎樓面面積比青衣城商場更小,是否能應付未來需求亦要作詳細研究,故自由黨傾向當局不妨發展更多更大的商業區域,既可捕捉「橋頭經濟」所帶來的商機,亦可滿足本區未來人口增加所產生的巨大需求。  
  3. 在房屋類型分佈方面,正如前述,自由黨認為當局須因應週邊區域實際的發展狀況,以決定公私營樓宇的比例,以及私營樓宇的層次和模式。
  4. 鑑於東涌位處海濱,面對風景優美的大海,當局在東涌東邊陲拓展遊艇舶位,以及開設海濱餐飲和零售設施亦是合理之選,自由黨並無異議。

東涌西發展

  1. 鑑於現時有如孤島的逸東邨毗鄰擬建的東涌西擴展區,自由黨相信如果在東涌西興建東涌西站後,將可大幅改善現時逸東邨居民面對交通配套不足的問題。另外,對於當局擬在東涌道一帶興建發展密度較高的樓宇項目,因該區遠離東涌灣,不存在遮擋沿海景觀的問題,佈局較為合理,而計劃在近村落一帶的發展項目採取較低的地積比率,以及在東涌河口一帶採用更低的地積比率,亦切合東涌西「發展保育平衡」的主題,故自由黨是支持有關的規劃的。
  2. 自由黨亦認同將東涌西打造成東涌市中心的後花園,並且配合當地的沿岸自然景觀,發展生態旅遊和休閒經濟的概念。不過,由於擴展後的東涌市中心及其相關地帶將是原來市區的數倍,當局應該就各區景點提供來往鄰近港鐵站的專線小巴接駁服務,活化市內的交通網絡以帶動人流和車流。

四、總結

  1. 自由黨一直推動發展大嶼山的概念,並且以南北為界,南部可打造為香港的後花園而成為生態旅遊渡假區域;而北部以東涌為核心,利用擴建後的機場、小濠灣物流園以及即將竣工的港珠澳大橋等優勢,發展為香港東南部的最重要商貿及居住中樞,故當局在規劃是次東涌擴建計劃的時候,亦要具備更遠大的目光,為日後新東涌及毗鄰地區繼續擴展作好規劃配套、交通運輸等的準備,免除日後發展上遇上重大瓶頸和障礙。