自由黨回應「關於擴大塑膠購物袋環保徵費計劃」公眾諮詢 (2011年8月16日)

前言

  1. 自由黨一貫支持並致力推動環保減廢的工作,因此自由黨原則上是支持鼓勵店舖減少派發膠袋,市民少用膠袋。不過,對當局以「寓禁於徵」為單一手法,去減少膠袋使用,我們卻並不認同。事實上,各方數據顯示,首階段「膠袋稅」推行後,整體棄置於堆填區的塑膠袋數量、本地整體塑膠原料使用量,甚至連膠袋「替用品」的紙袋的棄置量都是不跌反升,故從減廢的角度衡量,首階段「膠袋稅」成效實存疑,而應否擴大有關計劃,實值得各界深思。

現計劃成效存疑

  1. 據諮詢文件附件A的數字顯示,首階段「膠袋稅」推行一年後,登記店舖的塑膠購買袋[1]棄置量雖然減少了5億個,但非登記店舖的塑膠購買袋棄置量卻不跌反升,由2009年中的40.21億個上升至2010年中的42.9億個,較「膠袋稅」實施前增加了近3億個。可見,就算只看「塑膠購買袋」一項,首階段「膠袋稅」亦只是事倍而功半,只能轉變市民索取及使用塑膠購買袋的地點和膠袋種類(例如少了超市背心膠袋轉用免費的平口袋,及大量使用「環保袋」),而不能有效減少整體塑膠購買袋的使用量。因此,「寓禁於徵」的手法並非改變市民使用膠袋習慣的有效方法,只會將問題「轉移」,猶如將垃圾掃至別處。
  2. 而令人擔心的是附件A內另一項統計,該統計分開就「環保袋」、「紙製購物袋」及「塑膠垃圾袋」進行估計,結果三類袋的棄置量均呈大幅上升,分別上升達79.6%、55.3%及26.5%。其中坊間所謂的「環保袋」在首階段「膠袋稅」實施後被大量棄置至堆填區,由988萬個大增至1774萬個,足足多了786萬或79.6%。據香港塑料袋業商會所講,一個「環保袋」的塑料使用量,較一個普通膠袋高出30-50倍,以平均40倍推算,單是新增的786萬個「環保袋」,就等於3.1億個普通膠袋。若加上該統計中新增的1550萬個紙製購物袋、3億個垃圾袋,以及第2段提及的3億個塑膠購物袋,當局勞師動眾推行「膠袋稅」,其實際結果就是,一方面減少5億個超市等的塑膠購物袋,另一方面卻增加了9.2億個其他塑膠袋及紙袋,變相將4.2億個額外的膠袋及紙袋送去堆填區。從這個角度看,「膠袋稅」根本就適得其反。
  3. 而早前香港塑料袋業商會公佈一份本地塑膠料使用量的調查,結果顯示過去兩年企業每日使用塑膠原料量,由2009年實施「膠袋稅」前的78公噸,上升27%至今年的約100公噸。商會又指出,實施「膠袋稅」後,背心袋的生產量雖然下降67%,但同期垃圾袋及環保袋等多種膠袋的生產量卻上升了10%至96%不等。這些數字正好從另一角度證實推出「膠袋稅」後,整體塑膠袋的使用量根本不減反增,亦再一次證明「膠袋稅」在減廢上是成效存疑的。
  4. 有意見認為若當局在新一輪計劃中將「環保袋」亦一併納入徵費,將可減少「濫用」情況。但據諮詢文件,其實「環保袋」早在首階段已屬徵費涵蓋之列,可見就算進一步擴大零售層面的徵費,亦不見得可以改變「濫用」「環保袋」的問題。況且,現時不少政府活動,以至公私營機構亦廣泛將「環保袋」當作宣傳品或贈品派發,絕非局限於零售層面,擴大零售層面的徵費,甚至將環保袋的徵費提高至不少於5元,亦於事無補。